Weathering the storm; reflection from Together Colorado's leaders















Dear Together Colorado leaders, friends and allies: 

 

Election night 2016 brought a confounding mixture of celebration, confusion and fear to the members and extended community of Together Colorado.  For the first time in our history we led and helped to lead two major statewide ballot measures while providing support for others. 

 

Celebrations: 

On the celebration front we won a highly significant statewide ballot measure as well as several Denver school and city measures! 

 

Increasing the Minimum Wage to $12 by 2020 (Amendment 70) passes by a wide margin!  Two years of coalition building, fundraising, signature gathering and Get out the Vote efforts resulted in passage of Amendment 70 which will give an estimated 420,000 workers in Colorado a nearly 50% increase in pay by 2020!  Together Colorado was honored to co-chair the Colorado Families for a Fair Wage, which secured this win! 

 

Denver Public Schools bond and mill (3A and 3B) also passed, giving the district critical funds needed for academic programs and school maintenance in addition to paving the way toward an eventual free transit card for every MS and HS student in DPS!  Together Colorado parent leaders worked to secure the addition of $400,000 in the mill to increase transportation funds toward the goal of providing a free RTD pass to every MS and HS student through a proposed collaboration between DPS, the City of Denver and RTD.  Together Colorado leaders knocked on thousands of doors in support of the measure.   

 

2B Passes – Which strengthens the Office of Independent Monitor in Denver providing civilian oversight of the Department of Safety.  Together Colorado leaders knocked on thousands of doors in support of the measure.  

 

Losses

 

Amendment T loses – Removing the Exception to Slavery in our State Constitution. Together Colorado led the effort to secure a unanimous vote by the Colorado Legislature to place a measure on the ballot to remove the outdated and offensive language in our state constitution that still allows for slavery in Colorado.  The measure lost by 37,000 votes (51% to 49%). How could Colorado voters possibly vote "NO", which keeps an exception to slavery in our constitution?  We have several hypotheses.  Voters found the ballot and bluebook language confusing; we were hurt by voters not wanting to change our constitution (see - passage of Amendment 71); we were hurt by where the measure was placed on the ballot; some voters suspected that the measure would somehow impact prison work programs which was incorrect; and finally the level of hate and overt racism that was surfaced in our national election may have brought forth voters who simply were against the measure despite there being zero formal opposition and widespread support.   

 

Amendment 69 loses.  Together Colorado was proud to support Amendment 69, which would have provided universal health care coverage to everyone in the state.  The measure was soundly defeated. 

 

Amendment 71 passes.  Together Colorado was opposed to Amendment 71, which sets a high bar for any future ballot measures that change the constitution.  We believe the measure will make it prohibitively expensive to tackle critical future issues like TABOR in Colorado.  

 

For many of us the national election overshadowed our celebrations of local and state campaigns.  The President-Elect elect ran on a rhetoric that was anti-immigrant, anti-Muslim, homophobic, sexist and racist.  Many of our members and friends are now profoundly worried about the impact of such rhetoric and possible associated policies on our lives and those of our loved ones.  The presidential campaign has contributed to a profound sense of separation, fear, isolation and violence.  

 

As a faith-driven organization, we reject these narratives.  We choose liberation over fear; we choose life over violence; and we choose the beloved community over isolation.  

 

We find comfort and resolve in our sacred texts and from those who came before us: 

 

We are hard-pressed on every side, yet not crushed; we are perplexed, but not in despair, persecuted, but not forsaken; struck down, but not destroyed… 2 Corinthians 

 

For God has not given us the spirit of fear, but of power, love and a sound mind…               2 Timothy 

 

And… 

 

Those who trust in the Lord are like mount Zion, which can never be shaken, never moved….Psalm 125 

 

In the Rev. Dr. Martin Luther King’s final speech in Memphis before his assassination, he made the remarkable statement that, if offered the choice, he would choose living in his moment of history over all other moments of history because… “Only when it is dark enough, can you see the stars.  And (this is a time) when we have been forced to a point where we are going to have to grapple with the problems that men have been trying to grapple with through history, but the demands didn’t force them to do it. “ 

 

We believe that Together Colorado, our PICO Network and our allies in Colorado and the United States are also called to choose this moment in history because we are uniquely suited to building the power and voice necessary to take action. We have faith that our people and organization can, as Dr. King said in another speech, “hew a stone of hope from a mountain of despair.”  We believe that our statewide public meeting in September where people across faith, race, political affiliation, income and geography joined to covenant together to create a Colorado that embodies human dignity for everyone is strong evidence that Together Colorado is well positioned to weather the storms ahead.    

 

Peace, 

 

Sharon Bridgeforth – President of the Board

Mike Kromrey – Director 

 

Together Colorado 

Estimad@s líderes, amigos y aliados de Juntos Colorado: 

 

La noche de las elecciones del 2016 nos trajo una mezcla profunda de celebración, confusión y miedo a los miembros y la comunidad extendida de Juntos Colorado.  Por primera vez in nuestra historia fuimos el líder en una propuesta estatal en la boleta y ayudamos en el liderazgo de otras dos propuestas estatales, además de apoyar a otras propuestas locales. 

 

Celebraciones

 

En cuanto a las celebraciones, ¡ganamos una propuesta muy significativa tanto como unas propuestas de las escuelas y la ciudad de Denver! 

 

Aumento del Sueldo Mínimo a $12 para 2020 (Enmienda 70) ¡gana con un margen grande!  Después de dos años de crear una coalición, recaudar fondos, recoger firmas y motivar el voto, los votantes aprobaron la Enmienda 70 que resultara en ¡un aumento de casi el 50% en los sueldos de un estimado de 420 mil trabajadores en Colorado para el 2020! ¡Juntos Colorado tuvo el honor de ser el co-coordinador de Colorado Families for a Fair Wage, el cual logro esta victoria! 

 

Bond y Mill (Propuestas 3A y 3B en Denver) de las Escuelas Públicas de Denver también fue aprobado por los votantes, dando al distrito fondos esenciales para programas académicas y el mantenimiento de las escuelas además de abrir el camino hacia el logro eventual de ¡una tarjeta de tránsito gratis para cada estudiante de secundaria (escuela intermedia y preparatoria) en las Escuelas Públicas de Denver! L@s padres y madres líderes de Juntos Colorado trabajaron para asegurar la inclusión en la Propuesta 3A, $400,000 para aumentar los fondos para transporte con la meta de proveer una pase gratis de RTD (el sistema de transporte pública) a cada estudiante de secundaria a través de una propuesta colaboración entre DPS, la Ciudad de Denver y RTD.  L@s líderes de Juntos Colorado tocaron miles de puertas apoyando a esta propuesta. 

 

2B fue aprobada – fortaleciendo la Oficina de Monitor Independiente en Denver proveyendo supervisión civil sobre el Departamento de Seguridad. L@s líderes de Juntos Colorado tocaron miles de puertas apoyando a esta propuesta. 

 

 Perdidas

 

La Enmienda T pierde – Quitando la Excepción a la Esclavitud de la Constitución Estatal. Juntos Colorado lideró el esfuerzo para lograr un voto unánime por la Legislatura de Colorado para poner esta propuesta en la boleta para quitar el lenguaje antigua y ofensiva de la constitución estatal que aun permite la esclavitud en Colorado. La propuesta perdió por 37,000 votos (51% to 49%). Cómo es posible que los votantes de Colorado votaran "NO", ¿dejando una excepción a la esclavitud en nuestra constitución? Tenemos varias hipótesis.  L@s votantes estaban confundid@s por el lenguaje en la boleta y el guía azul; nos impactó que l@s votantes no quieren estar cambiando la constitución (vea - aprobación de Enmienda 71); nos impactó donde colocaron la propuesta en la boleta; algún@s votantes sospechaban que la propuesta impactaría a programas de trabajo en las prisiones lo cual no fue correcto; y lo último, que el nivel de odio y pleno racismo que surgió a través de la elección nacional podría haber motivado a votantes quienes estaban en contra de la propuesta a pesar de que no hubo oposición formal y hubo amplio apoyo.  

 

La Enmienda 69 pierde - Juntos Colorado apoyó orgullosamente a la Enmienda 69, la cual hubiera proveído cuidado médico universal a tod@s del estado.  La propuesta fue derrotada. 

 

La Enmienda 71 fue aprobada.  Juntos Colorado se opuso a la Enmienda 71, la cual establece requisitos más altos para cualquier propuesta en el futuro que cambia la constitución.  Creemos que con esta enmienda será demasiado caro para enfrentar temas críticos como TABOR en el futuro.

 

Para muchos de nosotros esta elección nacional fue una sombra sobre nuestras celebraciones de las campañas locales y estatales.  Los temas del Presidente-Electo fueron anti-inmigrante, anti-musulmán, homofóbico, sexista y racista. Ahora muchos de nuestr@s miembros y amig@s están profundamente preocupad@s sobre el impacto de dicho lenguaje y sus posibles pólizas podrán tener en nuestras vidas y en las de l@s a quienes queremos. La campaña presidencial ha contribuido a un sentido profundo de separación, miedo, aislamiento y violencia.

 

Como una organización de fe, rechazamos estas narrativasEscogemos liberación en vez de miedo; escogemos la vida en vez de violencia; y escogemos la querida comunidad en vez de aislamiento. 

 

Nos sentimos consolad@s y con más resolución por nuestros sagrados textos y de los que estuvieron antes de nosotros: 

 

Afligidos en todo, pero no agobiados; perplejos, pero no desesperados; perseguidos, pero no abandonados; derribados, pero no destruidos… 2 Corintios 

 

Porque no nos ha dado Dios espíritu de cobardía, sino de poder, de amor y de dominio propio… 2 Timoteo 

 

Y… 

 

Los que confían en el Señor son como el monte Sion, que es inconmovible, que permanece para siempre. Salmo 125

 

En su último discurso en Memphis antes de su asesinato, el Rev. Dr. Martin Luther King hizo esta declaración notable que escogería vivir en este momento en la historia más que todos los otros momentos en la historia porque… “Solo cuando la oscuridad es suficientemente oscuro, se puede ver las estrellas. Y (este es un tiempo) cuando hemos estado forzado al punto donde vamos a tener que enfrentar los problemas que los hombres han estado tratando de enfrentar a través de la historia, pero las demandas no les forzaban hacerlo.” 

 

Creemos que Juntos Colorado, nuestra Red de PICO y nuestros aliados en Colorado y en los Estados Unidos estamos llamad@s a escoger este momento en la historia porque tenemos la capacidad única de crear el poder y la voz necesaria para tomar acción. Tenemos fe que nuestra gente y nuestra organización pueden, como dijo el Dr. King en otro discurso, “tallar una piedra de esperanza de una montaña de desesperación.” Creemos que nuestra reunión pública estatal en septiembre donde la gente se reunió a través de fe, religión, identidad étnica y racial, afiliación política, clase económica y geografía para hacer un convenio mutuo para crear un Colorado que encarna la dignidad humana para tod@s, es fuerte evidencia que Juntos Colorado está en un muy buen lugar para enfrentar las tormentas que vienen. 

 

Paz, 

 

Sharon Bridgeforth – Presidente de la Junta Directiva

Mike Kromrey – Director 

 

Juntos Colorado y Together Colorado Action  


Together Colorado Action