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As parents, we have to be vigilant about our children’s education – by Alejandra Vargas

I first got to know Together Colorado when I was part of the Parent Mentors program at Cole. I was a volunteer in a third-grade classroom with a bilingual teacher. I liked the work because I realized what a hard job it is to be a teacher because they don’t have assistants and they have to manage 24 kids. I realized that in third grade, kids learn really important concepts in math and reading. I liked the way the teacher led the classroom with a lot of authority. There was one boy in the class who had recently arrived from Mexico and didn’t speak or understand English, and they asked me to work with him and help him.

I met a lot of parents in the trainings. There were parents from many different schools in the neighborhood. We volunteered for two hours a day, Monday through Thursday, and we went to trainings every Friday. I was a parent mentor for one year. I learned through my involvement with Together Colorado and Parent Mentors about what the situation is like in schools, and what happens in classrooms when there is a substitute. It’s very difficult, and that’s why so many teachers leave. Adolescents especially are confronting a lot in their lives and need teachers who motivate them.

I stopped going to meetings at the school for a while because I was taking care of young children in my house and I couldn’t go. This past year was when I started to get more involved at Wyatt. I got interested in the group at Wyatt because I had three kids in that school, and it is important for a parent to learn what we can and help out how we can at the school. Some parents say we can’t change anything, but I heard testimonies from other parents in other schools that had had success and had been able to improve their schools. And that motivated me to get involved at Wyatt.

Participating in the Data Walk was an unforgettable experience because I liked learning the facts about Wyatt’s and others schools’ performance. It’s not the same to see it on the internet as to see all the graphs of every level and the percentages across the state.

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At first, on the Data Walk agenda, I was assigned to give the welcome. I got nervous because I’m not accustomed to speaking in public. I ended up talking much more than I had planned. I told the story of what happened with my (8th grade) daughter, of the time I received her report card and she had D’s in some areas. I was surprised because I knew she was ready for high school. Her teacher the year before had evaluated her and had told me that she was already reading far beyond her grade level. What had happened was that at the beginning of this year, the teacher for her class had quit during the first week of school. Other teachers were helping out as substitutes. But when there is a substitute, the kids don’t do their work as they should, and the class was out of control. I think they had a substitute for about a month, and they didn’t have a teacher. Imagine a classroom without a teacher for a whole month. When they took the test, my daughter didn’t have the necessary preparation, and that’s why she got bad grades.

I’m learning a lot in the parent group, I had to share it with other parents. I have learned from other parents, and that’s why I thought I had to share my story so that other parents will be more alert to these problems with teachers. As parents, we have to be vigilant. This gave me the courage to share, so this doesn’t happen to other children. So if it does happen again, parents will know to ask “when are you hiring another teacher?” When students go to high school, they should feel comfortable that they have learned everything necessary to be prepared.

After the Data Walk, I felt good. At first, I felt nervous to speak in front of everyone, and I didn’t want to say it in public. But after sharing, I liked it. This can’t happen again to other kids. It wasn’t about me. It is about something that affects all our children.

-Alejandra Vargas, Wyatt Parent and Together Colorado Leader

 

Como padres, debemos estar atentos a la educación de nuestros hijos

Cuando yo conocí más de Juntos Colorado fue cuando era parte del programa de Padres Mentores en Cole. Yo era una voluntaria en el salón de tercero en la escuela de una maestra bilingüe. Me gustó este trabajo porque me di cuenta de la gran labor que hace una maestra, porque no tienen ayudante, tienen que lidiar con 24 niños. Y me di cuenta que en tercero aprenden conceptos importantes de las matemáticas y la lectura. Para mí me gustaba como la maestra manejaba la clase con mucha autoridad. Había un niño en la clase que acaba de llegar de México y no hablaba ni entendía inglés, y me pidieron que yo trabajara con él para ayudarlo. Yo conocí a muchos padres en los entrenamientos, había padres de muchas escuelas en el vecindario. Íbamos de voluntarias dos horas cada día de lunes a jueves, y recibíamos entrenamientos todos los viernes. Estuve padre mentor por un año. Yo aprendí por mi involucramiento con Juntos Colorado y Padres Mentores cómo es la situación en las escuelas, y que pasa en los salones cuando tienen sustitutos. Es muy difícil, y por eso se van muchos maestros. Los adolescentes especialmente están confrontando mucho en sus vidas, y necesitan un maestro que les motive.

Dejé de asistir a las juntas de la escuela por un rato porque cuidaba niñas en la casa y no podía. Este año pasado fue cuando empecé a involucrarme más en las juntas de Wyatt.

Me interesé involucrarme en el grupo en Wyatt porque tenía tres hijos en Wyatt, y es importante como padre ver que tanto uno puede aprender y ayudar en la escuela. Hay padres que dicen que no podemos cambiar nada, pero escuché los testimonios de padres en otras escuelas que sí habían tenido éxito y si habían logrado mejorar sus escuelas. Y eso me motivó involucrarme en Wyatt.

Participar en la exploración de datos fue una experiencia que siempre se acuerda uno porque me gusta aprender de los datos de cómo es el nivel de lectura de Wyatt y las otras escuelas. Porque no es el mismo meterse al internet que ver todos los gráficos de cada nivel, de qué porcentaje tienen los niños a nivel del estado.

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Al principio, en la agenda me había tocado dar la bienvenida. Me puse nerviosa porque no me acostumbro hablar en público. Terminé hablando mucho más de que había planeado. Conté la historia de lo que pasó con mi hija (de octavo grado), de la vez que recibí su reporte de calificaciones y salió con D en unas partes. Me sorprendió porque yo sabía que ella estaba ya lista para ir a la preparatoria. El maestro del año pasado ya la había evaluado antes y me había dicho que estaba leyendo en un rendimiento más avanzado de su nivel de grado. Lo que había pasado es que al principio de este año, la maestra de la clase de mi hija se renunció en la primera semana. Otras maestras estaban ayudando con las clases como substitutas. Pero cuando tienen substituto los niños no hacen su trabajo como deben, y la clase estaba fuera de control. Yo creo que tuvieron substituto alrededor de un mes, no tuvieron maestro. Imagínese una clase sin maestra por todo un mes. Cuando tomaron el examen, mi hija no tenía la preparación necesaria, y por eso salió más bajo.

Como yo estoy aprendiendo mucho en el grupo de padres, yo tenía que compartir con otros padres. Yo he aprendido de los otros padres, por eso pensé que había que compartir mi historia para que los otros padres estén más alertas de estos problemas con los maestros. Tenemos que ser pendientes como padres. Eso me dio confianza de compartir, para que esto no pase con otros niños. Para que si pasa otra vez, los padres pueden preguntar –cuándo van a contratar a otro maestro? Los niños cuando vayan a la preparatoria, tienen que sentir cómodos que hayan aprendido todo lo necesario para estar preparados.

Después de compartir me sentí bien. Al principio sentí nervios de hablar frente a todos, no quería hablarlo en público. Pero después de compartirlo, a mí me gustó. Para que eso no vuelva a pasar con otros niños. No es para mí, es algo que afecta a los niños.

Alejandra Vargas, Líder de Juntos Colorado

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