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Statewide Coalition Claims Victory after Bipartisan Bill Passes House and Senate to Improve SB251 Licenses

Press Release
April 18, 2018
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Celesté Martinez, [email protected], (303)-968-6580
Cristian Solano-Córdova, [email protected], (720) 434-4632

Denver, CO – The Colorado House of Representatives passed the Eligibility Colorado Road and Community Safety Act (SB-18-108) in a vote of 38-24, clearing the road for the bill to park on Governor John Hickenlooper’s desk for signage and paving the way for a healthier and safer Colorado for all residents and business owners. SB18-108 will allow people to renew their SB251 driver license online or by mail and permit those who have valid social security numbers to access the program.

The agricultural community advocated for this legislation to pass the state legislature to ensure their workers had access to licenses for the safety of farms and rural communities. The need for a reliable and consistent workforce is a primary concern for our state’s business and agricultural leaders. Increasing access to driver licenses for every worker in Colorado, regardless of immigration status, will greatly benefit our local economies across the state. With a diverse group of farmers, ranchers, and entrepreneurs advocating for the bill’s passage, SB-108 cleared the Senate and House with bipartisan support.

“As a business owner who is myself impacted by this bill, many doors will finally be opened to me,” says Isabel Bezanilla, Aurora tire business owner who has been advocating for the passage of SB18-108. She says, “My employees, clients, and I will be able to drive more safely, be able to register our vehicles in our own name, obtain insurance, and renew our driver’s licenses thanks to this bill.”

The bill will also support businesses by ensuring people have more efficient access to renew their licenses by mail and online. Noraly Hernandez from Lamar, Colorado states: “Right now we have to travel as much as 8 hours if you live in the Southeast part of the state to renew our licenses. Having an equitable renewal process will not only allow us to renew online or by mail, but it will help us to avoid missing up to 3 workdays to renew our license because we will not have to travel so far.”

This legislation will also secure for DACA recipients and TPS holders to have continued access driver licenses despite Federal changes and uncertainty. The original SB13-251 Colorado Roads & Community Safety Act previously did not allow applicants with valid social security numbers to access the program. Laura Peniche, Coloradan Dreamer, says, “Having a license allows us to live a more full and dignified life, one that I’m sure God intended us to have.”

Peniche says having a driver’s license helps her provide a better life for her children. She recalls, “We couldn’t go out too much, we had to rely on people to give us rides to get around, which caused us to live in isolation and we couldn’t be part of a community. Now that I have a license, we are able to drive to school without fear; we can also be part of the community now and participate in things that we couldn’t before.”

Colorado will also see significant health benefits as a result of this bill–both in terms of the health of our immigrant communities and overall public health. “This vote to improve access to driver’s licenses for immigrants without documentation is a major step toward making Colorado healthier. Driver’s licenses make it possible for Coloradans to get to the hospital or see their doctor, secure basic life necessities such as healthy food, safe housing, and job opportunities, and fully take part in the life of their community. All those things should be accessible to everyone, regardless of immigration status,” said Joe Sammen, Executive Director of Center for Health Progress. “By signing this bill into law, Gov. Hickenlooper can make all Coloradans safer on the road and enhance immigrant families’ ability to live healthy and productive lives.”

The I Drive Colorado Campaign includes over 40 organizations dedicated to making our communities and roads safer and improving access for undocumented Coloradans to licenses and Identification documents.

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Coalición estatal reclama la victoria después de que el proyecto de ley bipartidista aprueba a la Cámara de Representantes y al Senado para mejorar las licencias SB251

Las organizaciones de salud y comunitarias dicen que la ley hará que el estado sea un lugar más seguro para todos los residentes de Colorado.

18 de abril de 2018 – Denver, CO – La Cámara de Representantes de Colorado aprobó la Ley de Elegibilidad de Colorado Road and Community Safety (SB-18-108) en una votación de 38-24, despejando el camino para que la ley termine en el escritorio del gobernador John Hickenlooper para su firma. Esta ley promoverá un Colorado más saludable y seguro para todos los residentes y dueños de negocios. SB18-108 permitirá a las personas renovar su licencia de conducir SB251 en línea o por correo y les permitirá a aquellos que tengan números válidos de seguridad social acceder al programa.

La comunidad agrícola abogó por que esta legislación pase a la legislatura estatal para garantizar que sus trabajadores tengan acceso a licencias para la seguridad de granjas y comunidades rurales. La necesidad de contar con una fuerza laboral confiable y consistente es una preocupación principal para los líderes empresariales y agrícolas de nuestro estado. El aumento del acceso a las licencias de conducir para cada trabajador en Colorado, independientemente de su estado migratorio, beneficiará enormemente a nuestras economías locales en todo el estado. Con un grupo diverso de agricultores, rancheros y empresarios que abogaban por la aprobación de la ley, la SB-108 autorizó al Senado y la Cámara con el respaldo bipartidista.

“Como propietario de un negocio que yo misma estoy impactado por este proyecto de ley, finalmente se me abrirán muchas puertas”, dice Isabel Bezanilla, dueña de un negocio de neumáticos de Aurora que ha estado abogando por la aprobación de SB18-108. Ella dice: “Mis empleados, clientes y yo podremos conducir de manera más segura, registrar nuestros vehículos en nuestro propio nombre, obtener seguro y renovar nuestras licencias de conducir gracias a esta factura”.

El proyecto de ley también apoyará a las empresas, al garantizar que las personas tengan un acceso más eficiente para renovar sus licencias por correo y en línea. Noraly Hernandez, de Lamar, Colorado, dice: “En este momento tenemos que viajar hasta 8 horas si vives en la parte sureste del estado para renovar nuestras licencias. Tener un proceso de renovación equitativo no solo nos permitirá renovar en línea o correo electrónico, pero nos ayudará a evitar perder hasta 3 días hábiles para renovar nuestra licencia porque no tendremos que viajar tan lejos “.

Esta legislación también asegurará que los beneficiarios de DACA y los titulares de TPS tengan licencias de conducir de acceso continuo a pesar de los cambios e incertidumbres federales. La ley original SB13-251 Colorado Roads & Community Safety Act anteriormente no permitía a los solicitantes con números de valores sociales válidos acceder al programa. Laura Peniche, Coloradan Dreamer, dice: “Tener una licencia nos permite vivir una vida más plena y digna, una que estoy seguro que Dios quería que tengamos”.

Peniche dice que tener una licencia de conducir la ayuda a brindar una vida mejor a sus hijos. Ella recuerda: “No podíamos salir demasiado, teníamos que depender de la gente para darnos paseos para movilizarnos, lo que nos hizo vivir en aislamiento y no podíamos ser parte de una comunidad. Ahora que tengo una licencia, podemos conducir a la escuela sin miedo; también podemos ser parte de la comunidad ahora y participar en cosas que antes no podíamos hacer “.

Colorado también verá importantes beneficios de salud como resultado de este proyecto de ley, tanto en términos de la salud de nuestras comunidades de inmigrantes como en la salud pública en general. “Este voto para mejorar el acceso a licencias de conducir para inmigrantes sin documentación es un paso importante para hacer que Colorado sea más saludable. Las licencias de conducir hacen posible que los residentes de Colorado lleguen al hospital o visiten a su médico, aseguren las necesidades básicas de vida, como alimentos saludables, viviendas seguras y oportunidades laborales, y participen plenamente en la vida de su comunidad. Todas esas cosas deben ser accesibles para todos, independientemente de su estado migratorio “, dijo Joe Sammen, Director Ejecutivo del Centro para el Progreso de la Salud. “Al promulgar este proyecto de ley, el gobernador Hickenlooper puede hacer que todos los coloradenses estén más seguros en el camino y mejorar la capacidad de las familias inmigrantes de llevar vidas saludables y productivas”.

La campaña I Drive Colorado incluye más de 40 organizaciones dedicadas a hacer nuestras comunidades y carreteras más seguras y mejorar el acceso de los residentes de Colorado indocumentados a las licencias y documentos de identificación.
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